Las Ventajas de los Proyectos Rurales EB-5

En marzo de 2022, cuando se reautorizó el Programa de Inversionista Inmigrante EB-5, el Congreso de los Estados Unidos estableció dos nuevas políticas en favor de los proyectos que se encuentran en una zona rural del censo. La primera política establece que las solicitudes presentadas por inversionistas relativas a proyectos rurales deben recibir procesamiento prioritario. La segunda política estipula refiere que el 20% de las visas disponibles se deben reservar o apartar para los inversionistas de proyectos rurales. Este es un cambio relevante, en virtud de que impacta tanto el tiempo de procesamiento como la disponibilidad de visas.

Desde que se creó el Programa de Centro Regional en 1992, la legislación ha otorgado incentivos en favor de las zonas que presentan mayores niveles de desempleo, mediante una inversión mínima aplicable para cualquiera de las Zonas Objetivo de Empleo (TEAs, por sus siglas en inglés) que presenten niveles de desempleo del 150% con respecto al promedio nacional o a los sectores rurales del censo. Actualmente existen más razones para tomar en consideración los proyectos rurales y obtener los beneficios del procesamiento prioritario y las visas reservadas.

¿Qué hace que un proyecto EB-5 califique como proyecto rural?

La Ley de Reforma e Integridad de 2022, (RIA, por sus siglas en inglés) establece que un área rural es

“cualquier área distinta a la que se ubica dentro de una zona estadística metropolitana (conforme a la designación realizada por el Director de la Oficina de Administración y Presupuesto) o que se ubica en el límite exterior de cualquier ciudad o pueblo cuya población sea de 20,000 habitantes o más (con base en el censo decenal más reciente de los Estados Unidos)”.

En virtud de que en las áreas rurales está menos desarrollado el ambiente de negocios, el perfil de riesgo de los proyectos ubicados en dichas áreas es distinto al de los proyectos EB-5 tradicionales, los cuales, son desarrollos inmobiliarios de lujo ubicados en grandes zonas metropolitanas. Anteriormente no era común encontrar proyectos rurales en la industria EB-5, debido a que existía inquietud con respecto a la fortaleza de estos ante un escenario de crisis económica. La tendencia es que los proyectos se enfoquen en propiedades turísticas o desarrollos inmobiliarios vacacionales. Actualmente, con los nuevos beneficios de procesamiento prioritario y las visas reservadas, los proyectos rurales han ganado interés tanto por parte de los Centros Regionales, como de los inversionistas EB-5.

Procesamiento Prioritario

La Ley de Reforma e Integridad de 2022 establece que USCIS “dará prioridad al procesamiento y resolución de solicitudes para áreas rurales”. Aunque tradicionalmente los plazos de procesamiento han sido difíciles de predecir, hemos empezado a ver proyectos rurales que ya recibieron aprobaciones de inversionistas.

USCIS comparte poca información sobre el enfoque del procesamiento que realiza. Antes de la pandemia por COVID-19, las solicitudes I-526 se resolvían en menos de 24 meses. En LCR nuestros inversionistas recibieron respuesta en 18 meses en promedio. Con posterioridad al COVID y a la pausa del programa EB-5 hemos visto grandes demoras. En LCR contamos con solicitudes I-526 presentadas a finales de 2019 que fueron aprobadas recientemente, lo cual implica un plazo de procesamiento de 40-42 meses. El sitio web de USCIS menciona un plazo conservador de 55.5 meses para la resolución de la solicitud I-526. Toda la industria ha manifestado que esto es inaceptable y LCR ha realizado actividades de cabildeo con el Congreso sobre este tema.

La buena noticia es que estamos recibiendo aprobaciones todos los días y hemos visto que la velocidad de respuesta en las aprobaciones I-526 ha aumentado cuatro veces en los últimos meses. Existen un par de razones por las cuales esperamos una mejora en los plazos de procesamiento EB-5: la primera es que de 2020 a 2022, debido al COVID y a la pausa del programa, fueron pocas las solicitudes presentadas; y la segunda es que la agencia parece estar trabajando con mayor eficiencia. La agencia ha manifestado que todas las solicitudes correspondientes al mismo proyecto se asignarán a un mismo funcionario y se realizó un esfuerzo exitoso en materia de visas a finales del año pasado.

Por otra parte, la pregunta constante ha sido: ¿Cómo podría la Oficina del Programa de Inmigrantes Inversionistas (IPO) implementar el requisito de procesamiento prioritario para visas rurales conforme a la nueva regulación EB-5?

Actualmente, lo que vemos es que están revisando y resolviendo activamente los proyectos rurales primero.

christian-triantaphylisEl abogado migratorio Christian Triantaphylis ya comprobó la respuesta agilizada para algunos de sus inversionistas. «Los proyectos rurales están recibiendo procesamiento prioritario por parte de USCIS. Hemos visto plazos de procesamiento significativamente más rápidos. De hecho, cuatro de los inversionistas que representamos recibieron la aprobación I-526E en menos de 12 meses. El procesamiento prioritario parece ser un verdadero esfuerzo de parte de USCIS en favor de los proyectos rurales».

Visas Reservadas

Otro gran cambio positivo que tiene su origen en la RIA, es la creación de tres categorías de visas reservadas para los proyectos rurales, para las Zonas Objetivo de Empleo (TEA) y para infraestructura. Esto significa que el Departamento de Estado debe apartar para los proyectos de estas categorías el 32% de las 700 visas EB-5 disponibles cada año por país. Esta es la razón por la cual el Boletín de Visas del Departamento de Estado de los Estados Unidos actualmente incluye nuevos rubros que indican fechas de prioridad para una quinta categoría reservada.

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Mientras que la demanda proveniente de China e India ha rebasado la disponibilidad de visas no reservadas, las nuevas categorías reservadas aún cuentan con visas disponibles, lo cual se indica con la letra “C” (“Current”) a septiembre de 2023. Con base en las aprobaciones reportadas para proyectos rurales, se espera que dichas categorías no permanezcan disponibles durante mucho tiempo para los países de alta demanda. La disponibilidad de visas se vincula también con los plazos de procesamiento, ya que la Oficina del Programa de Inmigrantes Inversionistas ha señalado que no procesará solicitudes de inversionistas de países para los cuales se calcula que no habrá visas disponibles al momento de recibir la aprobación.

En resumen

El Programa de Visa de Inversionista EB-5, diseñado para estimular el crecimiento económico mediante inversión extranjera, ofrece ahora una propuesta aún más atractiva para los inversionistas globales que buscan obtener la Green Card de los Estados Unidos. Los inversionistas que desean plazos de procesamiento más ágiles y la posibilidad de obtener una visa “reservada” se están enfocando en los proyectos rurales EB-5. Esto revitalizará zonas de los Estados Unidos que tradicionalmente habían sido subestimadas por los inversionistas.

Para el inversionista que desea resultados rápidos, un proyecto rural proporciona la oportunidad de contar con la resolución I-526 completa en menos de un año. En caso de que el inversionista haya nacido en un país que presenta saturación, los proyectos rurales ofrecen el potencial de contar con visas disponibles para aprobación. Para los inversionistas que ya se encuentran en los Estados Unidos, el factor velocidad puede ser menos relevante ya que ellos pueden solicitar un Ajuste de Estatus Concurrente y obtener permiso de trabajo y tarjeta de viaje. No obstante, para los inversionistas que están preocupados por las demoras en los plazos de procesamiento y la disponibilidad de visas, los proyectos rurales ofrecen la opción de obtener la visa en menor tiempo.

En general, la industria se ha fortalecido. Con las diversas opciones disponibles, existe mayor capacidad para que los inversionistas elijan el proyecto que mejor se ajusta a su perfil de riesgo y objetivos en materia de plazos de procesamiento.

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