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El Sistema Educativo de Portugal: ¿Cómo funciona?

Portugal se ha convertido en el destino perfecto para muchas personas, sin importar si se establecen en Lisboa, Porto, Braga, Coímbra, o cualquier otra ciudad o pueblo. La seguridad, calidad de la educación, nuevas oportunidades de trabajo y el costo de vida son solo algunas de las razones. 

Muchos estudiantes buscan oportunidades para estudiar en el extranjero y experimentar una educación multicultural, ya sea que planean inscribirse en programas universitarios, educación de posgrado especializada, maestrías, programas doctorales o tomar únicamente algunas clases para complementar sus estudios.

Los Fundamentos del Sistema Educativo Portugués 

El Ministerio de Educación y Ciencia y El Ministerio de la Ciencia, Tecnología y Enseñanza Superior  regulan el sistema educativo portugués. La educación pública es la más popular y es el mejor sistema implementado en el país; también hay excelentes escuelas privadas en todos los niveles. La calidad de la educación en Portugal es extremadamente alta, con una tasa de alfabetización nacional del  95% y una tasa de inscripción en educación básica de cerca del 100% de todos los niños en edad escolar.

El año escolar portugués comienza al terminar el verano, siendo el primer semestre de Septiembre a Enero. El segundo semestre va de Febrero a Junio, cuando inician las vacaciones de verano.  Existen otros periodos de vacaciones durante el año escolar, para Navidad, el Año Nuevo y otras fiestas.

Las escuelas no son totalmente gratuitas en Portugal. Por ejemplo, en las escuelas públicas, los padres deben pagar las comidas y materiales de enseñanza de sus hijos pero dependiendo de la situación financiera de las familias en particular, las instituciones pueden comprometerse a reembolsar  parcialmente el costo de los libros.

La excelente calidad de la educación pública en Portugal significa que un 80% de los estudiantes acude a escuelas públicas. Los niños deben acudir a la escuela pública más cercana a su domicilio, lo que significa que los padres no pueden elegir entre escuelas públicas.  Por esta razón, los padres deben ingresar al sitio web de la Dirção-Geral dos Estabelecimentos Escolares – DGEstE (Directorio General de Escuelas) para encontrar una lista de todas las escuelas locales y conocer la escuela a la cual inscribirán a sus hijos.

La colegiatura de las escuelas privadas varía entre €500 y €800 al mes. Por lo general, los niños aprenden dos idiomas extranjeros, incluyendo Inglés y otro idioma (usualmente Alemán o Francés), 

Tanto las escuelas públicas como las privadas son de tiempo completo y cuentan con excelente infraestructura para las actividades físicas y recreativas de los estudiantes. 

Documentos

Las familias internacionales necesitan proporcionar varios documentos para inscribir a sus hijos de tres años y mayores, tales como un Número de Identificação Fiscal – NIF (Número de Identificación Fiscal), pasaportes, evidencia de seguro médico, comprobante de domicilio, traducción de la cartilla de vacunación actualizada, y una solicitud de credenciales ante el Centro Nacional de Apoio ao Imigrante – CNAI (Centro Nacional de Apoyo al Inmigrante), que permitirá a un niño de nacionalidad extranjera ingresar a una escuela portuguesa.  Los niños de seis años y mayores necesitarán los mismos documentos, salvo la credencial del CNAI. Si el niño ya inició sus estudios antes de mudarse a Portugal, los padres deben solicitar que el(los) expediente(s) académico(s) firmado(s) y notarizado(s) de sus hijos sea(n) enviado(s) de su(s) escuela(s) original(es) a la nueva escuela en Portugal.

Los Cuatro Niveles del Sistema Educativo

El sistema educativo portugués está dividido en cuatro niveles diferentes con base en la edad: preescolar (guardería y kínder), educación básica, educación secundaria, y educación superior (la cual no es obligatoria).

Educación Preescolar

Dado que la educación preescolar es opcional para niños entre las edades de tres y cinco años (a los seis años, el kínder se vuelve obligatorio), los espacios en escuelas de guardería —tanto públicas como privadas—son limitados. Para tener un lugar en una escuela de guardería pública, los padres deben inscribir a sus hijos y entrar a una lista de espera.  Las escuelas de guardería públicas son gratuitas, salvo por el costo de las comidas, el cual depende del ingreso familiar.  En las escuelas de guardería privadas, la colegiatura mensual puede variar entre €150 y €300, y los padres deben ser entrevistados antes de que sus hijos sean aceptados (o no) a la institución.  Tanto en las escuelas de guardería públicas como en las privadas los espacios normalmente se abren en Septiembre pero los padres pueden inscribir a sus hijos tan pronto como Enero.

Educación Básica

Los niños comienzan a estudiar a más tardar a la edad de seis años y luego pasan los siguientes doce años en la escuela. La educación básica en Portugal, la cual es posterior al periodo pre escolar y previa a la educación secundaria, está dividida en tres secuencias requeridas, las cuales se estructuran como sigue:

  • Primer ciclo (del primer al cuarto año de escuela), edades de 6 a 10
  • Segundo ciclo (quinto y sexto años de escuela), edades de 10 a 12
  • Tercer ciclo (del séptimo al noveno año de escuela), edades 12 a 15

Los estudiantes en el primer ciclo deben completar una carga de trabajo de 25 horas a la semana. En el segundo y tercer ciclos, la carga de trabajo incrementa a 30 horas por semana. Las clases normalmente inician a las 9:00 y terminan a las 15:30.

Además de las escuelas regulares, Portugal tiene muchas instituciones internacionales que concentran a estudiantes de diferentes nacionalidades. Las escuelas internacionales en el país son muy destacadas en el sistema privado, con instalaciones de muy alta calidad, salones pequeños y actividades extracurriculares y bilingües.  Las escuelas internacionales (incluyendo Británicas, Americanas, Francesas, Alemanas y BI y la mayoría de las ubicadas cerca de  Lisboa o Porto) ofrecen programas variados. Dentro de las escuelas famosas en Portugal se incluyen a St. Peter’s School, PaRK International Cascais, St. Julian’s School, Carlucci American International School of Lisbon, e International Preparatory School, entre otras.

Educación Secundaria

La educación secundaria, con edades de asistencia previstas entre los 15 y 18 años de edad, comprende los tres años posteriores a que los estudiantes terminen su educación básica.  Esta incluye cuatro tipos de cursos:

  • Científico/humanista;
  • Tecnológico;
  • Artes especializadas;
  • Profesional.

Cuando los estudiantes terminan este ciclo, están capacitados para iniciar con sus estudios universitarios también llamados licenciaturas. 

Educación Superior

La educación superior está dirigida a estudiantes que han terminado su educación secundaria o que tienen una certificación legal equivalente similar. Portugal, como casi todos los países Europeos, se adhiere a los acuerdos de Proceso de Boloña que estandarizan la educación posterior a la secundaria en Europa (que determinan, por ejemplo, que los cursos de educación superior deben durar tres años, etc.).

La educación superior en Portugal sigue dos sistemas principales. El primero aplica a universidades clásicas, las cuales se enfocan más en estudios e investigación científica, y el segundo aplica a instituciones politécnicas, las cuales proporcionan más entrenamiento práctico.

Todas las universidades en Portugal requieren el pago de colegiatura, ya sea con fondos privados o fondos del estado.  ​​En las universidades privadas, los estudiantes portugueses y extranjeros generalmente pagan la misma colegiatura, ya que estas instituciones no tienen subsidios gubernamentales, como sucede con las universidades públicas, en las cuales los costos pueden diferir entre los estudiantes portugueses y los extranjeros.  Los estudiantes extranjeros que tienen residencia legal en Portugal normalmente pagan la misma colegiatura que los estudiantes que son originarios-nativos de  Portugal. Otra diferencia es que la colegiatura anual puede variar de acuerdo con el número de créditos o materias que tome el estudiante.

Las universidades portuguesas son prestigiosas y ocupan altas posiciones en los rankings de educación internacional, con particular énfasis en medicina, ingeniería, enfermería y arquitectura. 

Después de completar un grado universitario, los estudiantes pueden cursar una maestría con una duración de uno y medio a dos años, y el doctorado, el cual puede durar hasta tres años después de la maestría.  También está la posibilidad de obtener grados universitarios y de maestría combinados, los cuales duran entre 10 y 12 semestres.

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