fbpx
 

Desconocimiento del impacto de la regulación revisada para EB-5

La Oficina de Administración y Presupuesto en los Estados Unidos está cerca de revisar regulaciones que rigen el EB-5 (programa de visa). Se espera que la propuesta aumente la inversión mínima requerida y transfiera responsabilidad (de entidades locales a federales) con respecto a la designación de áreas adecuadas para inversión. En la industria de bienes raíces prevalece la incertidumbre al comprender cómo tal movimiento impactaría el flujo de capital de inversión – basado en el programa.

Críticas de la visa EB-5

La revisión podría implicar un daño grave (o catalizar) la falla o ruina del programa. En los últimos años, el programa ha experimentado varios desafíos. Las EB-5 han perseguido demandas legales así como casos de fraude y abuso. Además, el programa ha sido objeto de importantes críticas de parte del Congreso. La EB-5 podría perder su prestigio, y en lugar de atraer miles de millones de dólares (en inversión extranjera) como lo hace en este momento, se volvería más pequeña (como programa) y tendría muy poco valor.

Sin embargo, algunos actores en la industria de bienes raíces sienten que las revisiones no provocarán entusiasmo entre los inversionistas extranjeros (quienes desean obtener las tarjetas verdes) para frenar. El argumento proporcionado es que es necesario el ajuste de los niveles de inversión para garantizar que se mantenga la competitividad en el programa y las inversiones continúen fluyendo hacia áreas donde se necesitan. Sin embargo, tales ajustes en los niveles de inversión deberían estar dentro de rangos que sean razonablemente tolerables por el mercado de inversión extranjera.

DHS Proposed EB-5 Revisions

El Departamento de Seguridad Nacional (“DHS” por sus siglas en inglés) del país propuso las revisiones (formalmente conocidas como la “Modernización del Programa de Inversionista Inmigrante EB-5”) durante los últimos días de la administración Obama. Se espera que una revisión final – basada en una versión preliminar que recibió cerca de 850 comentarios pueda estar disponible muy pronto. Una declaración brindada en el Registro Federal por el DHS indicaba que las regulaciones EB-5 no habían sido revisadas desde su publicación a principios de 1990. La declaración también destacó que el DHS tenía la intención de proponer cambios a algunas secciones del programa EB-5 – las que necesitan reforma así como aclaración de políticas particulares. En los diez años posteriores a la recesión, el plan de la EB-5 fue estimular la creación de empleos en EE. UU., y el programa le ha proporcionado a las bienes raíces comerciales capital en una forma relativamente barata. Eso ha prevalecido especialmente luego de que en 2009 el gobierno realizara que la creación de empleos en el área de la construcción cae dentro de los propósitos de la visa.

Financiamiento de EB-5 a áreas de bajos ingresos

Aunque el financiamiento de EB-5 está dirigido a áreas de bajos ingresos, ha habido algunos desarrollos inmobiliarios en áreas de alto perfil que han utilizado el programa para acceder al capital. Un ejemplo es Skyrise Miami que recibió financiamiento EB-5 por un total de $528 millones, y a cambio, aproximadamente 500 inversionistas (así como también sus familias) recibieron visas. El Century Plaza Hotel en Los Angeles obtuvo capital EB-5 por un total de $450 millones.

Las revisiones propuestas para la EB-5 han suscitado preocupación en la bienes raíces corporativas aunque una perspectiva diferente podría mostrar un lado positivo – un aumento importante en los montos de capital mínimos requeridos para realizar una inversión EB-5. Sería fundamental para los inversionistas colocar un mínimo de $1.3 millones para proyectos en áreas donde el desempleo es muy alto.

Eso implica $800K más que el actual requisito – $500K. Para proyectos ordinarios, los montos mínimos de capital aumentarían de $1 millón (el requisito actual) a $1.8 millones. Generalmente, la mayoría de los profesionales en la industria de bienes raíces comerciales no se oponen a los cambios en los montos de mínimos de capital. Una declaración hecha por Raez Jafri (un portavoz – sobre asuntos migratorios – de empresarios, inversionistas extranjeros así como individuos cuyo patrimonio neto es particularmente alto) socio de Withers, indica que la oposición a un cambio en los mínimos no es alta entre el grupo mencionado. Jafri indicó que una evaluación justa revela que todas las partes (incluyendo abogados, desarrolladores, inversionistas, agentes y promotores) involucradas en el negocio EB-5 están conscientes de que actualmente el número (monto mínimo de capital) es bajo y aumentarlo podría ser beneficioso.

Según el DHS, aumentar los montos mínimos de capital significaría que se ha hecho un ajuste por la inflación en el contexto comercial de los años 90. Una declaración de Coleen Danaher (Vicepresidenta financiero en NES y especialista en EB-5) indicó que desde 1990 cuando se inició el programa, el requisito ha permanecido constante y que ya era tiempo de que se incrementara. Además, indicó que tomar en cuenta la inflación significaría que los aumentos (que han sido propuestos) no sean tan altos en términos nominales.

Aumento del monto de inversión EB-5

La suma de $500k (monto establecido en los requisitos de 1990) tiene que experimentar un aumento en poder de compra a aproximadamente $967k en el mercado actual. El poder de compra de $1 millón en 1990 es actualmente de aproximadamente $1.9 millones. En consecuencia, para proyectos ordinarios, el aumento en los montos mínimos de capital es ligeramente menor que la tasa de inflación, pero para proyectos en áreas donde el empleo es alto, el aumento es mayor que la tasa de inflación. Los críticos consideran que el cambio es demasiado dramático.

Carta abierta a Trump sobre EB-5

Los montos de inversión establecidos son extremadamente altos y que solo unos pocos (si los hay) inversionistas tendrían la disposición de participar en el programa. En una carta abierta que Bernard Wolfsdorf (el socio administrativo de Wolfsdorf Rosenthal así como presidente de la AILA – Asociación Americana de Abogados de Inmigración) enviara recientemente al presidente Donald Trump con respecto a la revisión, Wolfsdorf fue más firme.

Indicó que las regulaciones que habían sido propuestas ciertamente tendrían un impacto negativo grave en la industria EB-5. Básicamente, el número de inversionistas que podrían pagar o pagarían la cantidad de dinero estipulada – y luego hay que esperar varias años para inmigrar – es muy baja. Existen varios factores que influyen en el tiempo que se necesita para obtener una visa EB-5 incluyendo el grado de retraso del programa en un dado momento.

Green Card Condicional

Simplemente ingresar a EE. UU. podría tomar uno o dos años pero inicialmente, la tarjeta verde que el inmigrante recibe es temporal o condicional. Luego se necesita un estatus adicional para que eliminen el estatus condicional y solicitar la ciudadanía llevaría aún más tiempo. La revisión tiene algunos críticos que argumentan que el aumento en los montos mínimos provocarían que el programa se vuelva menos competitivo comparado con programas de visa como la EB-5 en otras naciones.

El interés entre los inversionistas puede disminuir y ser orientado hacia otros países que tienen programas para inversionista inmigrante. Se cree que los inversionistas asociarán los montos mínimos más altos con más gastos referentes a cambio de divisas así como transferencias electrónicas para enviar dinero fuera de EE. UU. Según Brunner, los reguladores deberían de tomar en consideración la disponibilidad de varios otros programas de inmigración (que se basan en inversiones) en todo el mundo y que tales programas representan competencia para el programa de inmigración basado en inversión de EE. UU.

El umbral en EE. UU. (de $500k) es relativamente bajo

Países (tanto grandes como pequeños) incluyendo San Cristóbal y Nieves, Austria, Canadá, Portugal, Antigua y Barbuda y el RU tienen programas competitivos. En comparación con los países indicados, el umbral en EE. UU. (de $500k) es relativamente bajo. En el RU, la inversión requerida es de aproximadamente $2.6 millones mientras que en Singapur y Malta es de $1.6 millones y $1.3 millones respectivamente. El monto mínimo en el programa de inversión para visa de Canadá es casi similar al de EE. UU. Sin embargo; es complicado medir la competitividad entre tales programas (programas de visa) porque las motivaciones de los inversionistas inmigrantes varían significativamente.

Considere el caso de inversionistas chinos que perciben la tarjeta verde de EE. UU. como un medio para tener acceso a mejores oportunidades educativas y laborales para sus hijos. Sin embargo, una visa para residir en Malta no necesariamente tiene el mismo atractivo.

Áreas de Empleo Específicas

También, la revisión de la EB-5 centralizará la decisión con respecto a las “Áreas de Empleo Específicas” (áreas donde se dirigiría el capital de inversión) en el DHS. Los críticos sienten que el cambio es igualmente preocupante. Actualmente, las Áreas de Empleo Específicas son designadas por estados que tienen pendiente la aprobación del Servicio de Ciudadanía e Inmigración (una agencia dentro del DHS) en el país.

Las revisiones que han sido propuestas dejan fuera a estados para que puedan dar su opinión con respecto a las áreas geográficas (en su estado) que califican para y deberían ser consideradas para desarrollo económico. La inferencia que hacen los críticos es que tal cambio provocaría que la toma de decisiones se empantane haciendo que las personas esperen por las resoluciones de la Seguridad Nacional.

Aumentaría la cantidad de Green Cards?

Por lo tanto, este programa se volvería más impredecible. Otra falla que los críticos han encontrado es una omisión en las revisiones. Dado que la EB-5 tiene una gran demanda y es altamente beneficiosa para la economía de EE. UU., sería adecuado que el Congreso aumentara el número total de tarjetas verdes (con base en EB-5) partiendo del número actual para que corresponda con la creciente demanda en un mundo que está lleno de incertidumbre. Anualmente se emiten aproximadamente 10,000 visas bajo el programa EB-5 con base en las estadísticas de 2011 y después de años caracterizados por poco interés en el programa. Sin embargo, el número de inversionistas que reciben tarjetas verdes anualmente es de solo 3,000. Las 7,000 visas restantes son emitidas para los familiares de los inversionistas.

Un desafío experimentado por el programa EB-5 es la acumulación de solicitudes. Aunque se espera que la agencia (la Oficina del Programa para el Inversionista) que tiene la responsabilidad de procesar solicitudes, se ponga al día para finales de 2019 (el año fiscal). Aunque Wolfsdorf y Danaher no están de acuerdo con respecto al impacto que tendrá la revisión de la regulación, ambos coinciden en que es necesario elevar el número de visas. El presidente Donald Trump ha firmado extensiones para el programa EB-5, pero el presidente no ha especificado que apoye la expansión del programa.

El programa EB-5 solo experimentaría una verdadera reforma si los cambios propuestos aseguran que 10,000 familias de inversionistas (como originalmente pretendía el Congreso) sean admitidas y no el estimado de 3,000 familias de inversionista que actualmente son admitidas baja una interpretación que es tanto errónea como restrictiva.

Danaher indicó que dado que la EB-5 ofrece el gran valor de EE. UU. a un costo mínimo y los inversionistas extranjeros la demandan altamente, es adecuado permitir que un mayor número de inversionistas participen. Básicamente, por cada dólar extra que se invierte bajo la EB-5, se crean más empleos en EE. UU. Para mostrar el impacto que la EB-5 tiene en la economía, el hipotético ejemplo de inversión usando un desarrollo hotelero en Los Angeles es presentado por Cora Barnhart y Scott (ambos son economistas).

Los economistas proponen que invertir $500k a través de la EB-5 contribuirían (directa e indirectamente) con más de 1.4 millones al PIB e impuestos haciendo un total de más de $348k. También se crearían 14 empleos para cubrir diversos sectores incluyendo un hotel restaurante, construcción y operaciones hoteleras. Los cambios que han sido propuestos llegan durante un período en el cual inversionistas indios, así como vietnamitas, están expresando mayor interés en el programa.

Aumento de candidatos indios

Entre los años fiscales 2017 y 2018, las visas EB-5 emitidas a ciudadanos indios aumentaron cuatro veces de 174 a 585 elevando su clasificación al tercer mercado más grande (por las EB-5) luego de considerar otras opciones incluyendo mayor dificultad entre trabajadores calificados para obtener H1-B. En el año fiscal 2018, 6.1% de las visas EB-5 que se emitieron fueron para ciudadanos indios.

El porcentaje fue mayor para los ciudadanos vietnamitas en el mismo año a 7.2%, y representó un crecimiento constante para los cuatro años previos cuando solo representaron un 1% de las visas otorgadas (bajo la EB-5).

A lo largo de los años, el mercado más grande para EB-5 sigue siendo China cuyos ciudadanos representan un 48.5% de las visas otorgadas en 2018 aunque esa es una disminución importante comparada con el 75% que se registró en el año fiscal 2017.

No Comments

Sorry, the comment form is closed at this time.