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Estado actual del Programa EB-5 y actualización de esta semana en Washington

La espera de decisiones políticas es frustrante en cualquier país y esta semana en Washington no fue la excepción. 

En nuestro Webinar sobre la Actualización del programa de Centro Regional realizado el 15 de septiembre compartimos una actualización que resumimos en esta publicación.  Teníamos la confianza de que el Programa EB-5 sería incluido en una de las iniciativas que se votarían esta semana; sin embargo, las acciones de la Cámara y del Senado indican que la reautorización del Programa de Centro Regional EB-5 se retrasará. 

La Cámara manifestó que votará la iniciativa bipartidista sobre Infraestructura aprobada por el Senado, pero no aceptará adiciones, tal como la legislación EB-5. El lunes, la Cámara aprobó una Resolución Continua para mantener los fondos del gobierno federal hasta el 3 de diciembre, pero por cuestiones políticas mantuvo la iniciativa en un tono muy simple y no incluyó el programa EB-5. 

Esta Resolución Continua sobre fondos aún no ha sido aprobada por el Senado, por lo que las fechas y el contenido pueden cambiar. Es común que el Congreso apruebe otra Resolución Continua para diferir la Resolución de Egresos (Omnibus Spending Bill) para una fecha posterior en diciembre.

Por lo anterior, no podemos precisar cuándo se reautorizará el Programa de Centro Regional EB-5. Diversos miembros del Congreso nos han asegurado que EB-5 se incluirá en la Resolución de Egresos en diciembre, donde ha permanecido en el pasado, junto con otras iniciativas migratorias.  

 

Eventos Recientes

Para el Programa de Centro Regional EB-5 estos últimos seis meses han sido frustrantes y de confusión.

A finales de junio, la Resolución Behring retornó la regulación EB-5 a las disposiciones previas a la regla de modernización de noviembre de 2019 y en consecuencia, regresó la inversión mínima de $900,000 a $500,000. Esa misma semana, fue bloqueado el esfuerzo para aprobar la iniciativa Grassley-Leahy (S.831) para reautorizar el Programa mediante decisión unánime del Senado. El cierre del 30 de junio de 2021 trajo como consecuencia una pausa en el Programa de Centro Regional; no obstante, dicha pausa no ha afectado el Programa de Inversión Directa EB-5, ya que el mismo forma parte permanente de la ley de inmigración de los Estados Unidos.

Desde el aspecto legislativo, desde el mes de junio se ha visto gran actividad en el Congreso sobre iniciativas importantes, en las cuales se pudo haber integrado la reautorización EB-5, incluyendo la iniciativa bipartidista sobre infraestructura y la de reconciliación democrática. Por el lado regulatorio, el Departamento de Seguridad Nacional publicó nuevamente la ratificación de las reglas de 2019 y expresó su intención de apelar la resolución del caso Behring, con lo cual, manifestó su intención de regresar la inversión mínima  a $900,000.

Situación Actual

El Programa de Centro Regional se encuentra en pausa; sin embargo, no se ha modificado el programa de inversión directa EB-5 y las nuevas solicitudes de inversión directa se están aceptando con una inversión mínima de $500,000. USCIS no está aceptando nuevas solicitudes I-526 bajo el Programa de Centro Regional y no está tramitando las solicitudes pendientes.

¿Qué significa esto para los clientes que presentaron solicitud?

  • Si un inversionista ya cuenta con la Green Card condicional, el trámite continuará normalmente; únicamente se necesitará presentar la solicitud I-829 (eliminación de condiciones) y USCIS resolverá dicha solicitud.
  • Si un inversionista está en espera de resolución de situación migratoria o entrevista consular, estas no se están agendando por el momento.
  • Si un inversionista únicamente presentó una solicitud I-526 y obtuvo su comprobante, la solicitud se encuentra en pausa indefinida y USCIS no está procesando dichas solicitudes.

“En pausa indefinida” significa que USCIS recibió la solicitud, pero no procesará la misma mientras el programa no se encuentre vigente de nuevo. Si el programa se cancela, las solicitudes no avanzarán y probablemente serán devueltas. No obstante, existe gran actividad que indica de USCIS y el Congreso están trabajando para hacer que el programa se encuentre vigente de nuevo—y no para cancelarlo; de hecho, las solicitudes EB-5 representan una parte importante de los recursos de la Oficina del Programa de Inversionista de USCIS y son relevantes para el gobierno de los Estados Unidos. 

¿Esto significa que puedo perder mi inversión?

Para mayor claridad: una vez que el inversionista presenta la solicitud I-526, el proceso migratorio y el financiero avanzan de forma paralela, pero independiente. La inversión de capital del inversionista se rige por los documentos de oferta del proyecto EB-5 en el que se realiza la inversión calificada y el estado en el que se encuentra el programa no afecta el repago de la inversión EB-5.

Si contemplamos el peor escenario, en caso de que el Congreso no reautorizara el Programa, los inversionistas que cuentan con solicitudes pendientes no obtendrían el beneficio migratorio que buscan, pero ello no significa perder su inversión de capital.

Reautorización 

El Programa de Centro Regional EB-5 ha tenido pausas en el pasado, pero esas pausas nunca fueron tan largas. Los miembros de la industria están trabajando fuerte con el Congreso para reautorizar el programa pronto.

En el pasado, el programa ha continuado vigente mediante prórroga (dentro de las iniciativas), aunque no parece viable que eso suceda esta vez. En diciembre pasado, la reautorización del Programa de Centro Regional EB-5 fue separado deliberadamente de la iniciativa de asignación, a fin de impulsar la discusión sobre la reforma al Programa. Ahora bien, actualmente el Programa se encuentra en pausa debido a que el Congreso no logró reformarlo y modificarlo antes de la fecha de cierre, el 30 de junio de 2021. El escenario más probable es incluir una iniciativa EB-5 dentro de una nueva iniciativa de asignación de fondos para el Gobierno de los Estados Unidos, y con ello generar que el programa se encuentre vigente de nuevo hacia finales de 2021.

Comentarios Finales

En definitiva, nos encontramos en un momento difícil para los miembros de la industria, particularmente para los inversionistas cuyo proceso se detuvo. USCIS se encuentra mostrando interés en mantener vivo el proyecto— de hecho, la semana pasada USCIS solicitó preguntas a los miembros de la industria y responderá las mismas. Sabemos que los participantes de la industria están trabajando de cerca con los miembros del Congreso y tal como lo mencionó la experta EB-5 Suzanne Lazicki, nadie saldrá beneficiado si no se reautoriza el Programa.

Los inversionistas deben mantener la confianza en que aún con esta pausa, el programa se reautorizará y esta situación únicamente implicará una demora de pocos meses dentro de un contexto que otorga beneficios para toda la vida.

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