Nuevas Tarifas para Procesamiento de Documentación Propuestas por USCIS aplicables a distintas Visas

El 4 de enero de 2023, El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) publicó un Aviso de Propuesta de Regulación (NPRM) para incrementar las tarifas de procesamiento de documentación aplicables a diversas categorías de visa.

Aunque las tarifas generalmente se revisan cada dos años, la agencia no ha cambiado las tarifas desde el 2016, y ha sufrido una disminución del 40 % en los ingresos como resultado de un menor número de solicitudes debido al COVID-19. De acuerdo con una declaración publicada en la página web de USCIS, “aproximadamente el 96% de los fondos de la agencia provienen de las tarifas que se cobran por el servicio de procesamiento de documentación y no de los fondos asignados por el Congreso”.

Actualmente, este Aviso de Propuesta de Regulación (NPRM) se encuentra en el periodo de comentarios hasta el 6 de marzo, para que quien así lo desee, pueda dejar comentarios por escrito en línea. Durante la sesión de escucha que celebró la agencia el pasado 11 de enero, USCIS mostró su firme disposición para tomar en cuenta la retroalimentación que se reciba durante la fase de comentarios, por lo que esta propuesta aún puede ser revisada. El siguiente paso sería que esta regla entre en vigor después de que finalice el período de comentarios públicos.

Nuevas cifras

La propuesta de tarifas varía considerablemente. Mientras las tarifas por el procesamiento de algunas visas permanecen sin cambios, otras tarifas presentan incrementos que fluctúan entre el 2% y el 2050%, de acuerdo con el, estudio realizado por Fragomen, una firma de abogados de inmigración socia.

Las tarifas del Programa de Visa de Inversionista EB-5 presentan el ajuste siguiente:

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Conforme a la Reforma EB-5 y Ley de Integridad de 2022 (RIA, por sus siglas en inglés), los prospectos del Centro Regional deben presentar el nuevo formulario I-956, a fin de ser designados y poder operar como tales. El nuevo formato I-956 implicará también un aumento considerable en el costo de designación de un Centro Regional, en caso de que se apruebe la propuesta de modificación de tarifas, el incremento en el costo de operaciones podría reflejarse en las comisiones administrativas que cobran los Centros Regionales a los inversionistas EB-5. Por otra parte, después de no haber podido operar durante más de un año, todos los Centros Regionales están deseosos de recibir inversionistas, lo cual podría implicar una ventaja para los inversores a corto plazo.

Una tarifa de designación más alta también podría desviar a los participantes cuyo negocio principal no es EB-5, de la industria EB-5. Esta y otras medidas derivadas de la RIA ciertamente están sumando integridad y transparencia, además de seguridad y mayor regulación a la industria EB-5.

En caso de que no se generen cambios tras la fase de comentarios (que concluye el próximo 6 de marzo) y entren en vigor las nuevas tarifas, los inversionistas EB-5 tendrán que pagar a USCIS aproximadamente $13,000 dólares adicionales por concepto de tarifas de procesamiento de documentación y $1,595 dólares más en caso de solicitar ajuste de estatus conforme a los formatos I-485, I-765, e I-131.

Impacto sobre los Plazos de Procesamiento

Actualmente, USCIS tiene un retraso importante que atender, particularmente en solicitudes EB-5. Con el Aviso de Propuesta de Regulación, USCIS presentó también un amplio estudio y otros documentos que justifican las nuevas tarifas propuestas, concluyendo que “las nuevas tarifas le permitirían a USCIS lograr una mayor recuperación de costos de operación; reestablecer y mantener los plazos de procesamiento y evitar una nueva acumulación de expedientes en el futuro”.

Vale la pena recordar que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) tiene como fecha límite el 15 de marzo de 2023, para presentar un estudio sobre la disminución de atrasos, con el objetivo de resolver las solicitudes EB-5 en un plazo de seis meses, como lo estipula la RIA publicada en 2022. Suzanne Lazicki, especialista EB-5, señala que “El Aviso de Propuesta de Regulación sigue un modelo de recuperación de costos aplicable únicamente a los costos de USCIS y a la carga de trabajo entrante. Para el estudio estipulado en la Ley de Integridad se deberá aplicar un método distinto, a fin de cumplir con los plazos de procesamiento oportuno que se han planteado como objetivo”.

Ahora bien, ¿el incremento de las tarifas EB-5 traerá como resultado un mejor servicio y plazos de procesamiento más cortos? Aunque esta es la expectativa de todos los participantes de la industria –abogados de inmigración, centros regionales y, principalmente, inversionistas EB-5- esta pregunta aún no se ha respondido. No hay duda de que USCIS requiere agregar personal y horas de trabajo a la Oficina del Programa de Inversionistas Inmigrantes (IPO) para disminuir los atrasos existentes.

¿Debería Apresurar su solicitud EB-5?

Hasta el momento no podemos confirmar si efectivamente habrá una modificación en las tarifas ni cuándo, pero el Aviso emitido es una clara indicación de las intenciones de USCIS. Una vez transcurrido el periodo de comentarios, la agencia podría disponer de algún tiempo para revisar dichos comentarios o bien, poner en marcha las nuevas tarifas con o sin periodo de gracia.

Si usted cuenta con una solicitud de visa de inversionista EB-5 presentada mediante los formularios I-526/I-526E, podría considerar solicitar un Ajuste de Estatus Concurrente antes de que las nuevas tarifas entren en vigor.

En caso de que esté considerando solicitar su ingreso al programa de Visa de Inversionista EB-5, es importante que tome en cuenta el tiempo que se requiere para preparar la solicitud antes de la presentación de esta. Entendemos que presentar una solicitud EB-5 es una importante decisión de vida, sin embargo; recomendamos ampliamente tomar acción para poder aprovechar las tarifas de procesamiento actuales, mismas que permiten ahorrar algunos miles de dólares.

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