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Ciudadanía vs. residencia: ¿cuál es la diferencia?

A menudo las personas usan indistintamente las palabras “ciudadano” y “residente”, creyendo que son lo mismo, y aunque ambas les permiten a las personas vivir legal e indefinidamente en Estados Unidos, existen algunas diferencias importantes entre las dos.

¿Qué Es Un Residente Permanente?

Como residente permanente usted tiene derecho a vivir y trabajar en EE. UU. indefinidamente. Recibirá un documento de identificación con foto, llamado tarjeta verde, el cual es muy similar al documento de identificación de Sudáfrica. Usted puede peticionar a sus familiares inmediatos (tales como su cónyuge y sus hijos solteros menores de 21 años) para que también les otorguen la residencia permanente.

Aunque puede viajar libremente hacia y desde EE. UU., debe ser más cauteloso con las salidas de EE. UU. durante períodos largos de tiempo. Si por ejemplo, decide irse y vivir en algún otro lugar, las autoridades podrían ver esto como un abandono de su tarjeta verde. Así que, si desea salir de Estados Unidos por un período de tiempo largo, es mejor informar a las autoridades de que usted tiene la intención de regresar y obtener un permiso de reingreso antes de abandonar el país.

La residencia permanente no es revocada fácilmente. Sin embargo, si usted comete un delito de incumplimiento de los requisitos de residencia de los Servicios de Inmigración y Ciudadanía de Estados Unidos (USCIS por sus siglas en inglés), podría ser deportado.

Como residente permanente, una desventaja es que no tiene derecho a votar en las elecciones de EE. UU., por lo que si no está satisfecho con la forma en la que se maneja el país, no habrá mucho que pueda hacer al respecto por medio de las urnas.

¿Qué Es Un Ciudadano Estadounidense?

Si usted nació en Estados Unidos, usted automáticamente es considerado un ciudadano estadounidense. También puede convertirse en ciudadano por medio de la naturalización. Esta es una opción para aquellos que se han convertido en ciudadanos permanentes por medio del programa EB-5. LCR Capital proporciona servicios de asesoría sobre cómo realizar este proceso, y generalmente se puede solicitar la ciudadanía, después de cinco años de haber obtenido la tarjeta verde, siempre y cuando usted no haya infringido la ley y pueda hablar y leer inglés.

Como ciudadano, puede obtener un pasaporte estadounidense. Viajar durante períodos de tiempo largos no afectará su ciudadanía y no necesita un permiso de reingreso. Como ciudadano, no necesita residir en Estados Unidos y puede mantener su pasaporte estadounidense como un “Plan B2” mientras vive en Sudáfrica.

Sin embargo, los sudafricanos deben estar conscientes de que si tienen la intención de mantener una doble ciudadanía entre EE. UU. y Sudáfrica, necesitan hacer una solicitud a las autoridades sudafricanas para retener su ciudadanía SA antes de empezar el proceso de naturalización en Estados Unidos.

Aunque los ciudadanos estadounidenses no pueden ser deportados, si se determina que usted ha cometido fraude para obtener su tarjeta verde o ciudadanía, su estatus podría ser revocado.
Invertir a través de un programa de visa EB-5 es una forma perfectamente legítima para obtener una tarjeta verde, y luego, si lo desea, la ciudadanía estadounidense.

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