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Cierre del Programa del Centro Regional EB-5 el 30 de junio de 2021

Panorama General

El 30 de junio el programa del Centro Regional EB-5 estará en situación de cierre -sunset-, esto significa que el programa caducará, a menos de que exista una nueva legislación que lo ratifique o extienda. Considerando que el procedimiento de creación de leyes en el Congreso es complicado, existe la posibilidad de que dicha fecha límite transcurra mientras se está trabajando en la nueva ley.

En el pasado, el programa del Centro Regional EB-5 se ha aplicado con fundamento en la Ley de Fondos Gubernamentales (Government Funding Bill) y durante los 30 años que ha estado vigente ha caducado 5 veces. Durante tales períodos, USCIS y el Departamento de Estado han emitido lineamientos sobre cómo proceder durante el cierre. El cierre más reciente tuvo lugar de diciembre de 2018 a enero de 2019 y durante dicho periodo continuó el proceso de solicitud ante USCIS, pero el Departamento de Estado suspendió las entrevistas consulares y los ajustes de estado migratorio.

LCR ha estado en contacto constante con miembros del Congreso y ha obtenido el apoyo de ambos partidos para el programa; no obstante, no podemos afirmar qué acciones tomará al Congreso ni cómo interpretará USCIS los cambios en la legislación para establecer o actualizar las disposiciones. Aunque nosotros no podemos otorgar asesoría en materia legal, deseamos mantener informados a nuestros clientes sobre los hechos actuales y los escenarios que podrían presentarse durante las próximas semanas.

Escenarios Potenciales

Reconocemos que existen diversos factores que contribuyen a la falta de certeza sobre lo que ocurrirá el 30 de junio o en los días previos. El Congreso podría llevar a cabo cualquiera de las siguientes acciones:

  • Aprobar por unanimidad una ley en el Senado y en la Cámara, tal como la iniciativa de ley Grassely-Leahy.
  • Incluir las nuevas disposiciones en otra ley relacionada, como podría ser la Ley de Infraestructura, actualmente en discusión.
  • Aprobar una extensión hasta el mes de septiembre, a fin de evitar conflictos y litigios.
  • Declarar el vencimiento del programa y la no continuidad al mismo.

En los primeros dos escenarios, es imposible definir cuál será el impacto sobre el programa EB-5 en tanto no se apruebe la legislación final. LCR apoya la iniciativa de ley Grassely-Leahy, así como las medidas adicionales en materia de integridad y registro (incluso LCR aplica muchas de ellas) no obstante, es posible que dicha iniciativa sufra modificaciones antes de ser aprobada.

En el tercer escenario, el programa continuaría como hasta ahora durante la ampliación de plazo. En caso de que los miembros del Congreso decidieran dar por terminado el programa, se emitirían lineamientos sobre el proceso para solicitudes atrasadas.

30 de junio sin respuesta del Congreso

Para el caso de que los líderes del Senado y de la Cámara no tomen una decisión antes del 30 de junio, las acciones que se han realizado en el pasado indican que USCIS podría todas las solicitudes archivadas en “pausa”, hasta que el Congreso apruebe la nueva legislación o declare de manera abierta y clara que tiene la intención de no continuar con el programa.

En el pasado, USCIS también ha emitido los lineamientos que deben aplicar los Centros Regionales y los abogados migratorios durante tales periodos de cierre.

Con base en el análisis realizado por LCR sobre las acciones realizadas en el pasado y en la normatividad que rige el programa, consideramos que la situación probablemente tendría las siguientes implicaciones:

  • Para los inversionistas en fase I-829 que buscan la eliminación de condiciones en su Green Card, no debería haber interrupción alguna. Este proceso aplica para diversos tipos de visa y las solicitudes tendrían que ser procesadas.
  • Para los clientes que cuentan con una solicitud I-526 autorizada y que se están registrando para obtener residencia permanente o ajuste de estado migratorio, aún no está decidido si el Departamento de Estado procesará tales solicitudes o si las pondrá en suspensión.
  • Para las familias que ya presentaron la solicitud I-526 pero aún no se ha atendido la misma, en el pasado USCIS ha puesto las solicitudes en suspensión. Si el Congreso llegase a declarar la terminación del programa, las solicitudes serían rechazadas.
  • Es probable que las nuevas solicitudes I-526 sean recibidas, pero sin emisión de recibo y sin cobro de cheques para el pago de derechos de registro.

Después del 30 de junio

Si no hay declaración clara sobre la terminación del programa, los líderes del Senado y de la Cámara podrán realizar varias acciones: continuar trabajando en la legislación y aprobarla; incluirla en una ley relacionada, o volver a incluirla en el Presupuesto de Egresos.

El Senador Leahy es actualmente el Presidente del Comité de Asignaciones, y el Senador republicano Grassely es integrante del Comité de Presupuesto. Ellos tienen la facultad de presentar una nueva legislación para este proceso y apoyar el programa. Si la legislación se incluye en la iniciativa de presupuesto 2022, la votación sería parte del paquete presupuestal sometido a votación del Senado y de la Cámara, antes de la firma del Presidente.

Punto de vista de LCR

Para todos los que están interesados en el programa del Centro Regional EB-5 es frustrante no contar con certeza, ni con la confirmación del programa para el largo plazo.

Apoyamos totalmente la necesidad de que exista un mejor marco en materia de reportes y eliminación de fraude. Asimismo, trabajamos para proteger los intereses de nuestros inversionistas en nuestros proyectos y realizamos tanto revisiones de antecedentes como de inversionistas acreditados. Consideramos que el proceso puede ser mucho más eficiente y que el Congreso debería aprobar plazos de procesamiento más razonables, además de proporcionar a las dependencias los medios para lograrlo.

El hecho de que miembros senior de ambos partidos estén a favor de la creación de empleos y de los beneficios económicos del programa del Centro Regional EB-5 nos hace confiar en que el programa no se dará por terminado.

Es posible que el programa se ponga en pausa y genere retrasos adicionales; no obstante, resultaría positivo contar con una ratificación de 5 años que incluya medidas adicionales en materia de integridad y mejores plazos de respuesta.

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EB-5 Program Update:

The EB-5 Program has lapsed. The US Congress is discussing the legislation that authorizes the program while USCIS reviews the regulations and policies for filing. Because of the recent court ruling that reversed the 2019 Modernization regulations, the investment level has shifted temporarily from $900,000 back to $500,000.

If the program is reauthorized before the regulations are updated, there may be another window of opportunity to file at $500,000.

LCR expects the program to be reauthorized before October 1, and continues to work with international families that want to explore alternative residency options.

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