Comprendiendo los recientes anuncios sobre la Golden Visa de Portugal

El 16 de febrero de 2023, durante la reunión posterior a la sesión de Consejo de Ministros de Portugal, António Costa, el primer ministro, anunció una serie de medidas para combatir especulación inmobiliaria en materia de vivienda. En estas medidas se incluyó una declaración para poner fin al “otorgamiento de nuevas Golden Visas”.

¿El Gobierno de Portugal Anunció la Terminación del Programa Golden Visa?

El gobierno no ha aprobado una ley que ponga fin al programa Golden Visa; sin embargo, el primer ministro efectivamente ha manifestado su intención de cancelar el programa y suspender la recepción de nuevas solicitudes.

La problemática que Portugal está enfrentando radica en el incremento de los precios de la vivienda y de los inmuebles habitacionales que se están adquiriendo y utilizando para renta de corto plazo. Aunque los inversionistas del programa Golden Visa han participado en dicha tendencia, los fondos inmobiliarios y de renovación hotelera con los que trabaja LCR no intervienen en la industria adquiriendo apartamentos para rentar en Airbnb y Vrbo.

Después del anuncio emitido por el primer ministro, (enlace al video en portugués), LCR contactó a sus socios en alianzas de desarrollo, administradores de fondos y abogados migratorios (como Prime Legal) con el fin de entender mejor el contexto. No hay duda de que esta situación está en desarrollo y publicaremos más detalles a medida que surjan.

¿Cuándo considera LCR que entrarán en vigor las nuevas medidas?

Todo cambio al Programa debe contar con la aprobación de la Asamblea de la República. Para modificar una ley vigente, el gobierno debe redactar su propuesta y someterla a votación. El debate en la Asamblea está programado para el 16 de marzo. En caso de aprobación, el presidente contará con un plazo de dos semanas para pronunciarse al respecto. Si se firma, se publicará como ley en el Diario de República. Todas las leyes tienen un plazo de tres semanas, como mínimo, previo a la entrada en vigor; sin embargo, el gobierno puede determinar un plazo más largo.

¿Qué pasará con las inversiones no residenciales?

Aún está por definirse. En general, la mayoría de los inversionistas de Golden Visa adquiere un inmueble directamente ya sea para vivir o para rentar hasta que decidan mudarse a Portugal.

Otras inversiones calificadas, tales como la renovación hotelera, los fondos inmobiliarios de capital privado o los proyectos culturales continúan pero se suspenderían si el programa se da por terminado.

Está claro que el primer ministro se encuentra bajo presión del electorado, particularmente debido a los precios de la vivienda en Lisboa y en Porto. Durante el próximo mes se discutirá la manera en que debería modificarse el programa o si el mismo debería darse por terminado.

¿Está segura mi inversión?

La discusión no llegó a este nivel de detalle. Por lo general, cada fondo o proyecto constituye una inversión comercial independiente de los cambios que se generen en materia migratoria. Estamos atentos a que se genere más información. Mientras tanto, la demanda inmobiliaria y hotelera en Portugal permanece en niveles muy altos. La mayoría de los proyectos de renovación hotelera que hemos evaluado han sido completamente suscritos, lo que significa que cuentan con el capital para terminar el proyecto y abrir el hotel. Los fondos inmobiliarios se encuentran diversificados en múltiples sectores, incluyendo la participación en el mercado inmobiliario de vivienda, el cual se presenta alta demanda.

Si ya envié mi solicitud a SEF, ¿qué considera LCR que sucederá con las renovaciones?

Ayer, el primer ministro señaló que las renovaciones de Golden Visa para inversionistas inmobiliarios podrían estar sujetas a determinadas condiciones como el objetivo del inmueble, si este está destinado como residencia principal o para renta de largo plazo, en lugar de renta de corto plazo.

Los fondos de inversión inmobiliarios y la renovación hotelera no saca los inmuebles del mercado. Dicho lo anterior, mientras no exista una propuesta por escrito que podamos evaluar, es imposible tener certeza de lo que sucederá. Por lo general, cuando se presentan cambios en los programas se mantienen las solicitudes que se encuentran en proceso. En enero de 2022, cuando se modificó la ley en Portugal para eliminar la adquisición de inmuebles habitacionales en Lisboa, Porto y Algarve, las solicitudes pendientes se respetaron y los inversionistas obtuvieron la renovación.

¿Aún puedo presentar mi solicitud?

Al día de hoy la ley se encuentra vigente y el programa continúa abierto mientras no se apruebe una modificación a la misma. LCR considera que las solicitudes que se presenten conforme a la legislación actual se respetarán, como ha sucedido en otras ocasiones con distintos programas alrededor del mundo. El proceso de solicitud lleva su tiempo y los fondos no se comprometen sino hasta la última fase, en la que se requiere abrir una cuenta bancaria en Portugal. Esto significa que si la ley cambia, los inversionistas tendrían tiempo para cambiar el rumbo.

Conclusión

El principal objetivo del anuncio fue señalar la problemática que enfrenta la vivienda en Portugal y la Golden Visa únicamente se mencionó entre otras medidas (más relevantes). Asimismo, pocos fueron los aspectos que se mencionaron de manera expresa, sin mayor detalle.

Mientras no se presente una propuesta ante el Parlamento de Portugal, será difícil conocer y compartir más información sobre los cambios en el programa. Lo que resulta más importante es que mientras no se someta a votación y se apruebe una nueva ley (misma que podría estipular la modificación o la terminación del programa), la Golden Visa permanece vigente y sin cambios. Como lo hemos mencionado, el debate en la Asamblea está programado para el próximo 16 de marzo del presente año.

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