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Una actualización sobre la reautorización del Programa EB-5

Aunque existe gran apoyo de ambos partidos para la reanudación del Programa de inversión a través de los Centros Regionales EB-5, es necesario que el Congreso apruebe la reautorización o renovación.

Plan de Infraestructura

La semana pasada, antes de que el Congreso de los Estados Unidos iniciará el receso de verano, el Senado aprobó el Plan de Infraestructura de ambos partidos por un trillón de dólares. El siguiente paso es que la Cámara discuta esta legislación, y, una vez aprobada, se enviará al Presidente para su promulgación como ley.

Desafortunadamente, en este proyecto de ley no se incluyó la reautorización del Programa de Centros Regionales EB-5 como la industria esperaba.

Existen diversas razones por las cuales el Senado no incluyó el Programa EB-5 en el Plan de Infraestructura. Y es que, el Programa EB-5 genera cuestionamientos sobre temas migratorios. Además, a pesar de que la reautorización cuenta con apoyo de ambos partidos, aún existen puntos de desacuerdo entre actores clave dentro de la industria EB-5 acerca de lo que debe incluirse en la nueva legislación. Recientemente, Suzanne Laziki, publicó en el sitio Lucidtext una explicación detallada de lo que solicita cada uno de los distintos grupos del sector. 

Próximas iniciativas del Congreso

El Congreso estará en receso hasta mediados del mes de septiembre; no obstante, el personal del Congreso está trabajando y se encuentra particularmente enfocado en otras dos iniciativas que deben ser aprobadas antes de que termine el año fiscal en los Estados Unidos el 30 de septiembre: el Plan de Conciliación Presupuestaria y el Plan de Asignación, con el fin de autorizar los fondos del Gobierno Federal para el siguiente año fiscal.

Ambos proyectos de ley tienen el potencial para incluir la reautorización del Programa de Centro Regional EB-5.

El Senado votó y aprobó la resolución de presupuesto, la cual es esencialmente un bosquejo y debe transformarse en legislación. Se espera que la legislación subsecuente (el Plan de Conciliación) sea de 3.5 trillones de dólares, la cual será respaldada únicamente por las mayorías Demócratas en la Cámara y en el Senado. Por su parte, la Ley de Asignaciones, que incluye el presupuesto para diversas agencias gubernamentales, contiene los otros programas migratorios con los que se ha aprobado el Programa de Centro Regional durante las últimas décadas.

Impacto de la Regulación sobre el Nivel de Inversión

Muchos de nuestros inversionistas preguntan si habrá otra ventana de 500 mil dólares, como la que hubo durante siete días a finales de junio de este año. Si la nueva legislación del Congreso no define nuevos montos mínimos de calificación de inversión, una vez promulgada dicha legislación, el nivel de inversión mínima sería de 500 mil dólares si el Departamento de Seguridad Nacional (del cual depende la USCIS) no lleva a cabo alguna acción regulatoria.

De igual manera, en junio, un Tribunal Federal del Distrito de California declaró nulas las disposiciones sobre modernización adoptadas en noviembre de 2019, en virtud de que el funcionario que emitió las mismas no fue debidamente ratificado por el Senado de los Estados Unidos como Secretario de Seguridad Nacional. Esta resolución revocó la inversión mínima de 900 mil dólares y regresó el Programa al nivel de inversión mínima de 500 mil.

El 30 de julio de 2021, Departamento de Seguridad Nacional (DHS por sus siglas en inglés) publicó la ratificación de las reglas de modernización de 900 mil dólares de noviembre de 2019, presentadas por el Secretario Alejandro Mayorkas ante el Tribunal Federal de Distrito de California en un esfuerzo por defender dichas disposiciones en contra de la nulidad argumentada por la parte actora acerca de las reglas de noviembre de 2019. Con base en las declaraciones del DHS, parecería que dicha agencia está a favor de las disposiciones del año 2019 y podría tomar las medidas necesarias para reinstalar la inversión mínima y las reglas de 2019. La pregunta de los inversionistas es: ¿qué tan pronto se podrían implementar?, ya sean las reglas de 2019 u otras nuevas disposiciones.

Por lo general, las nuevas disposiciones pasan por un Proceso Legislativo Federal que incluye discusión, promulgación y un periodo de implementación de 30 días. No obstante, la agencia puede publicar una “Regulación Final Provisional” con efectos inmediatos, si logra demostrar que ello favorece al interés público.

Escenario Potencial para una Eventual Ventana de $500,000 dólares

Para efectos del Programa de Centro Regional EB-5, no parece probable que el DHS pueda adoptar las reglas de 2019 mientras se reautoriza el Programa, ya que las disposiciones surgen de leyes que emanan del Congreso. Si el Congreso reautoriza el Programa sin cambios relevantes en la legislación, el DHS posiblemente podría hacer uso del Proceso de “Regulación Final Provisional” para regresar rápidamente a la inversión mínima de 900 mil dólares, incluso en cuestión de días. Sin embargo, es imposible pronosticar de forma precisa lo que la agencia podría hacer o no hacer, y esto,  a su vez, genera dificultades para pronosticar si los inversionistas tendrán otra oportunidad de inversión mínima de 500 mil dólares, y, en su caso, por cuánto tiempo.

En todo caso, compartimos una amplia confianza en que el Programa de Centros Regionales será reautorizado. Para los clientes que ya realizaron una inversión, estamos seguros de que tanto su inversión como las gestiones del proceso EB-5 serán reconocidas por USCIS, y este periodo es simplemente una demora.

Para los extranjeros que están considerando el Programa EB-5, recomendamos llevar a cabo una auditoría de selección de proyectos (due diligence), contratar un abogado migratorio y completar la documentación de origen de fondos, a fin de estar listos en caso de que se abra otra ventana de inversión por 500 mil dólares.

LCR continúa trabajando con los distintos grupos de la industria y con sus contactos en el Congreso; además de que se mantiene atento a la aprobación de la nueva legislación y a la reautorización del Programa de Centros Regionales.

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EB-5 Program Update:

The EB-5 Program has lapsed. The US Congress is discussing the legislation that authorizes the program while USCIS reviews the regulations and policies for filing. Because of the recent court ruling that reversed the 2019 Modernization regulations, the investment level has shifted temporarily from $900,000 back to $500,000.

If the program is reauthorized before the regulations are updated, there may be another window of opportunity to file at $500,000.

LCR expects the program to be reauthorized in December, and continues to work with international families that want to explore alternative residency options.

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