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O Programa do Visto EB-5 para Investidores Imigrantes

O Programa do Visto EB-5 para Investidores Imigrantes

por Audrey Singer
The Brookings Institution

O programa de vistos EB-5 foi projetado para fornecer Green Cards a cidadãos estrangeiros que investem no desenvolvimento econômico nos Estados Unidos, especialmente em áreas de baixa renda. A compreensão do programa ainda está evoluindo, com mais comunidades tentando explorar o que veem como uma fonte potencial de capital paciente e barato.

Visão geral

O interesse no programa federal de vistos para investidores imigrantes EB-5 aumentou à medida que a Grande Recessão tornava os financiamentos bancários tradicionais mais difíceis de acessar. Embora o programa tenha sido criado como parte da Lei de Imigração de 1990, ele entrou em foco mais recentemente, à medida que os desenvolvedores começaram a explorar o financiamento do EB-5 para novos projetos. Os estrangeiros devem investir US $ 1 milhão em uma empresa dos EUA (ou US $ 500.000 em áreas carentes de baixa renda) e criar ou preservar pelo menos 10 empregos. [1] Em troca, o investidor imigrante recebe um green card ou residência permanente. [2]

Um programa de vistos dos EUA pode beneficiar comunidades de baixa renda, fornecendo um green card para investimentos estrangeiros em desenvolvimento que, de outra forma, poderiam não ser financiados.

A maioria dos investimentos do EB-5 é administrada por meio de centros regionais, que reúnem investimentos e são autorizados pelo departamento de Serviços de Cidadania e Imigração dos EUA (USCIS) para desenvolver projetos. Os centros regionais são geralmente entidades privadas, mas alguns são administrados por estados ou municípios, e outros são parcerias público-privadas, geralmente envolvendo organizações regionais de desenvolvimento econômico. O programa prioriza investimentos em áreas de alto desemprego, reduzindo o limite mínimo de US $ 1 milhão para US $ 500.000 se o investimento estiver localizado em uma “área de emprego direcionada” (TEA). TEAs são áreas geográficas que são rurais ou apresentam uma taxa de desemprego de pelo menos 150% da média nacional. [3]

A escala do programa é pequena em relação a toda a política de admissão de residentes permanentes. Menos de 1% de todos os Green Cards vão para os investidores do EB-5 anualmente. Até 10.000 vistos estão disponíveis a cada ano para investidores e familiares imediatos, mas recentemente, em 2007, apenas 800 vistos foram usados. Em 2013, o total estava perto de 7.000. Alguns casos de fraudes de alto nível entre os centros regionais prejudicaram a reputação do programa e evidenciaram vulnerabilidades tanto para os investidores imigrantes quanto para o sucesso geral do programa. Apesar da escala do programa e dos casos prejudiciais, os projetos que fazem uso do financiamento do EB-5 têm o potencial de beneficiar as comunidades, oferecendo oportunidades de emprego locais, tanto a curto como a longo prazo. Até agora, o financiamento do EB-5 tem sido usado para projetos que incluem grandes empreendimentos comerciais, lares para idosos e fábricas.

Alcançando metas

Um objetivo central do programa é ajudar o desenvolvimento econômico regional, especialmente em áreas em dificuldades. A maioria dos investimentos atualmente está em TEAs. Mas quão bem o programa alcança seu objetivo de beneficiar tais áreas? Existem questões sobre a criação de empregos que valem a pena explorar. As comunidades se beneficiam do EB-5 na forma de mais empregos ou de melhores empregos? Eles são empregos a longo prazo? Os trabalhadores das comunidades-alvo se beneficiam ou outros de fora da comunidade conseguem os empregos?

Sem dados muito confiáveis para avaliar o desempenho do programa, não está claro se está atingindo seus objetivos. Existem várias razões possíveis. Primeiro, embora as metas do EB-5 sejam paralelas às das organizações regionais e locais de desenvolvimento econômico, a maioria dessas entidades não usa o EB-5. Além disso, não há incentivos no programa para incentivar parcerias ou coordenação. No entanto, alguns dos maiores sucessos incluem parcerias entre centros regionais e organizações de desenvolvimento econômico ou municípios, como a Corporação de Desenvolvimento Industrial da Filadélfia, o Centro Regional da Cidade de Dallas e a CMB Regional Export em San Bernardino. Parcerias com agências de desenvolvimento econômico que têm participação em suas comunidades fazem sentido.

Em segundo lugar, embora a provisão de TEAs seja estabelecida para ajudar as comunidades que precisam de estímulo econômico, não há garantia de que elas recebam esse estímulo. No mínimo, os requisitos do programa EB-5 asseguram que pelo menos 10 empregos sejam criados ou preservados para cada investimento de US $ 500.000 por pelo menos dois anos. Para um projeto de US $ 250 milhões com 20% de financiamento EB-5, por exemplo, US $ 50 milhões seriam necessários para demonstrar que 1.000 novos empregos foram gerados ou preservados. Muitos projetos novos, particularmente no setor imobiliário (e a maioria dos projetos estão no setor imobiliário), devem atender facilmente aos requisitos de criação de empregos.

No entanto, com o tempo, o número de empregos diretos e indiretos gerados por um projeto EB-5 provavelmente mudará. Muitos empregos iniciais estarão relacionados ao próprio desenvolvimento do projeto. Dependendo da natureza da empresa (por exemplo, comercial de uso misto, instalação de assistência independente, manufatura), o número de empregos pode diminuir (construção) ou crescer (serviços expandidos ou varejo).

Em terceiro lugar, não há nada no programa que estipule que os empregos devem ir para os residentes dos TEAs. É provável que a maioria dos empregos novos ou preservados vá para os residentes? Isso exigiria uma boa correspondência entre os empregos criados e as habilidades dos residentes. Nada impede a contratação de residentes que não sejam da TEA para os empregos. Na verdade, é provável que a maioria dos trabalhadores seja de fora da TEA. Assim, embora os benefícios econômicos possam advir para a comunidade a médio ou longo prazo, pode não haver um aumento imediato.

Como o programa EB-5 tem o objetivo de promover empregos e crescimento econômico, especialmente em TEAs, é justo perguntar por que não ocorre mais colaboração entre agências regionais de desenvolvimento econômico e centros regionais. Cada parceiro se beneficia da experiência do outro. Centros regionais experientes têm o conhecimento do complexo programa de vistos e como obter investimentos durante o processo. As organizações de desenvolvimento econômico conhecem o contexto de desenvolvimento local, têm acesso a múltiplos fluxos de financiamento e créditos fiscais, e estão bem posicionadas para identificar quais projetos são os melhores para suas comunidades.

Em direção a um maior impacto na comunidade

A menos que centros regionais ou entidades de desenvolvimento econômico tentem medir os impactos de curto e longo prazo e os efeitos diretos e indiretos do financiamento do EB-5, continuará sendo difícil avaliar os efeitos nas comunidades que deveriam se beneficiar. No entanto, existem algumas maneiras pelas quais a liderança local pode, de forma proativa, orientar os investimentos para a direção certa para uma região.

Primeiro, será necessária a participação dos principais participantes municipais para usar o financiamento do EB-5 para projetos que ofereçam boas oportunidades de crescimento econômico em comunidades de baixa renda. Recentemente, um novo centro regional a ser operado pelo estado de Michigan foi estabelecido – o segundo centro operado pelo Estado, depois do de Vermont. A designação do centro marca uma estratégia intencional para melhorar as condições de desenvolvimento econômico na afligida cidade de Detroit e além. À medida que o novo centro regional avança, ele deve ser avaliado cuidadosamente para melhorar a compreensão do impacto econômico na região apropriada. Em outras palavras, o impacto de qualquer projeto financiado pelo EB-5 deve ser medido em primeiro lugar, pois afeta a comunidade imediata.

Em segundo lugar, a coordenação entre organizações de desenvolvimento econômico e centros regionais encorajaria projetos de desenvolvimento que sejam estratégicos e regionalmente apropriados. É mais provável que novos projetos de desenvolvimento do EB-5 se sincronizem melhor com as metas econômicas, caso envolvam organizações locais de desenvolvimento econômico que tragam metas domésticas à mesa. Além disso, as agências de desenvolvimento econômico podem querer considerar a possibilidade de estipular que certa porcentagem de empregos seja destinada aos residentes locais da TEA, quando viável.

Terceiro, monitorar o impacto econômico de projetos individuais nas comunidades locais é muito importante. As regiões não apenas desenvolverão um senso do tipo de impacto que é possível por meio desses tipos de parcerias, mas os projetos podem servir de modelo para outras regiões.

Finalmente, os profissionais de desenvolvimento regional que estão entrando no universo do EB-5 devem se informar sobre como o programa funciona na prática, as potenciais armadilhas e os riscos para seus projetos e para os imigrantes que eles patrocinam. Vários modelos existentes para criar parcerias eficazes podem ajudar os profissionais de desenvolvimento a conhecer os participantes, agências e riscos de usar os fundos do EB-5 para o desenvolvimento econômico regional.

Audrey Singer é membro sênior da Brookings Institution, com sede em Washington, DC. Entre em contato com ela em ASinger@brookings.edu.

Canalização do investimento estrangeiro direto para as cidades do interior através do EB-5

O Programa de Investidores Imigrantes EB-5 do governo federal é uma ferramenta que as cidades poderiam usar para atrair novas fontes de capital para bairros carentes. A Iniciativa para um Centro Histórico Competitivo (ICIC) passou um ano analisando o potencial de desenvolvimento econômico do programa e divulgou recentemente “Aumentando a oportunidade econômica em comunidades urbanas afligidas com o EB-5”.

O programa EB-5 tem o potencial de direcionar de US $ 5 bilhões a US $ 10 bilhões por ano para as cidades do interior e outras áreas carentes. Seu requisito de criação de empregos significa que também tem o potencial de gerar 100.000 empregos anualmente. A pesquisa do ICIC identificou 178 projetos do EB-5 em todo o país, descobrindo que a maioria dos empregos inicialmente criados pelo capital do EB-5 estava ligada à construção de projetos imobiliários. Embora os trabalhos de construção acabem, os projetos acabam por permitir a entrada de empresas e organizações com empregos mais permanentes.

Os empresários também podem usar os investimentos diretos do EB-5 para iniciar novos negócios. O E3 Investment Group, por exemplo, criou a E3 Cargo Trucking Company em Indianápolis. A empresa está estruturada como uma parceria entre o E3 Investment Group e os investidores do EB-5. Cada investidor faz um investimento de US $ 500.000 na parceria, que financia a compra e a operação de caminhões. Além dos caminhoneiros, a empresa contrata pessoas para cargos administrativos. Mas mais pesquisas são necessárias para entender completamente a quantidade e a qualidade dos empregos que estão sendo criados pelo investimento do EB-5.

O interesse pelo programa aumentou na última década, levando à proliferação de novos centros regionais EB-5. A pesquisa do ICIC descobriu que cada estado tem pelo menos um centro regional. Embora algumas cidades possam não ser adequadamente atendidas pelo centro regional local, o maior problema é uma relação fraca ou inexistente entre as organizações comunitárias e de desenvolvimento econômico e os centros EB-5. Além disso, os centros regionais consideram cada vez mais difícil desenvolver um canal robusto de oportunidades de investimento adequadas. Em vez de investir no estabelecimento de novos centros regionais, que exigem capital inicial significativo, as cidades devem considerar a construção de redes EB-5 com organizações comunitárias e de desenvolvimento econômico, organizações filantrópicas e outras partes interessadas que possam desenvolver prioridades estratégicas para o EB-5.

No ano passado, havia mais de 6.300 pedidos de EB-5, e espera-se que esse número chegue perto do limite de 10.000 vistos do programa em 2014. Organizações como o ICIC que se concentram nas cidades do interior esperam ver que os recursos limitados visam projetos transformadores que apoiam os empreendedores urbanos e criam empregos de alta qualidade. Alinhar as prioridades do centro EB-5 com as prioridades econômicas e de desenvolvimento da comunidade ajudará a levar o programa na direção certa. Mudanças adicionais nas políticas também são críticas. O programa EB-5 precisa fornecer incentivos mais fortes ou modificar seu processo de aprovação para garantir que o capital do EB-5 esteja sendo usado como originalmente planejado – para apoiar projetos que não teriam sido financiados de outra forma, especialmente em partes do país que mais precisam.

Kim Zeuli é vice-presidente sênior e diretor da prática de pesquisa e consultoria do ICIC, com sede em Boston. Entre em contato com ela em kzeuli@icic.org.

Agradecimentos

A pesquisa do ICIC foi apoiada pelas fundações de Surdna, Garfield e Boston.

Notas finais

Parece que, enquanto os empregos existirem no momento em que o imigrante solicita que as condições sejam removidas do Green Card, o requisito de trabalho foi cumprido. Não há critérios para os trabalhos com duração superior a dois anos, um período designado que parece variar na prática. Consulte http://www.uscis.gov/working-united-states/permanent-workers/employment-based-immigration-fifth-preference-eb-5/eb-5-immigrant-investor.
Para obter mais informações sobre o programa, consulte o site dos Serviços de Cidadania e Imigração dos EUA, http://www.uscis.gov/working-united-states/permanent-workers/employment-based-immigration-fifth-preference-eb-5/eb-5-immigrant-investor; Audrey Singer e Camille Galdes, “Melhorando o Programa de Visto de Investidor EB-5: Financiamento Internacional para o Desenvolvimento Econômico Regional dos EUA” (relatório, Brookings Institution, Washington, DC, 2014), http://www.brookings.edu/research/reports/2014/02/05-eb-5-investor-visa-program-singer-galdes; e Kim Zeuli e Brian Hull, “Aumentando a oportunidade econômica em comunidades urbanas angustiadas” (relatório, ICIC, Cambridge, Massachusetts, 2014).
As regras sobre os TEAs são vagas. Parece que, enquanto um funcionário do estado certifica que a região geográfica atinge os limites estipulados, ela é aprovada. Mais estudos são necessários.

Os artigos podem ser reimpressos se as Comunidades e o Banco e o autor forem creditados e a seguinte declaração de responsabilidade for usada: “As opiniões expressas não são necessariamente as do Federal Reserve Bank de Boston ou do Federal Reserve System. Informações sobre organizações e eventos futuros são estritamente informativas e não uma ratificação. ”

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