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Importância de projetos EB-5 aprovados por exemplares I-924 em um mundo pós 21/11/19

Co-autoria de Rogelio Caceres: Diretor comercial da LCR Capital Partners e Joseph Barnett: Sócio da Wolfsdorf Rosenthal Immigration Attorneys.

Com os novos regulamentos do EB-5 em vigor em 21 de novembro de 2019, muitos investidores em potencial do EB-5 questionam como isso pode impactar projetos patrocinados por Centros Regionais que foram aprovados anteriormente sob uma aplicação “exemplar”. Este artigo detalha como pedidos “exemplares” operam nesta nova era do EB-5.

O que é um projeto EB-5 “exemplar”?

O termo “exemplar” refere-se a uma amostra de Petição de Imigrante por um Investidor Estrangeiro (Formulário I-526 ) apresentada por um Centro Regional que contém cópias dos documentos organizacionais e transacionais de um projeto EB-5 , que o USCIS analisa para determinar se eles estão em conformidade com os requisitos de elegibilidade estabelecidos.

Historicamente, os investidores que apresentaram suas petições EB-5 em projetos aprovados exemplares geralmente recebiam deferência de tal forma que, seus pedidos tinham uma chance muito maior de serem aprovados (e possivelmente mais rápidos), desde que sua origem de recursos fosse limpa, sem fraude ou intencionalidade. deturpações e não havendo mudanças materiais no próprio projeto.

A petição “exemplar” é uma opção para centros regionais cujo projeto está “pronto para começar”, possui toda a documentação necessária e agora está buscando pré-aprovação da conformidade do projeto com os requisitos do EB-5.

Vantagens de um projeto “exemplar aprovado”

O principal benefício do status “exemplar” é que os centros regionais comercializariam projetos assim que o USCIS aprovasse o I-924 como mais seguro e pré-aprovado, reduzindo assim o risco dos candidatos. Após a pré-aprovação do projeto, o centro regional pode apresentá-lo a investidores no exterior. Os investidores estão mais dispostos a investir seus fundos em um projeto se conseguirem ver que o projeto já está “pré-aprovado”. Mesmo que a pré-aprovação do projeto subjacente não garanta a aprovação da I-526, isso elimina um elemento de incerteza e risco envolvido pelos investidores que estão a milhares de quilômetros de distância do projeto.

Além disso, a pré-aprovação “exemplar” também significa que os investidores podem apresentar petições I-526 sem ter que esperar mais tempo para que o projeto seja aprovado.

Embora os Exemplares não sejam obrigatórios, podem proporcionar tranquilidade aos investidores em potencial.

Qual é o tempo de processamento para um pedido “exemplar”?

Na era de US $ 500.000, os pedidos de aprovação Exemplares I-924 foram processados pelo USCIS em 14 a 20 meses, em média.

Agora, infelizmente, o USCIS atrasou o processamento de pedidos “exemplares”. O prazo estimado para uma adjudicação publicado no site do USCIS é de 50 a 65 meses!

Na prática, porém, o tempo de processamento pode ser menor, e alguns pedidos obtiveram recentemente aprovações para projetos “exemplares” apresentados no final de 2017.

No entanto, com o aumento do tempo de processamento do EB-5, muitos Centros Regionais deixaram de apresentar projetos “exemplares”. Em vez disso, eles confiam nos registros do formulário I-526 de investidores imigrantes para obter a aprovação do projeto EB-5.

Como os novos requisitos de elegibilidade do EB-5 afetam um “exemplar” aprovado?

As duas principais mudanças nos novos regulamentos EB-5 referem-se a (1) aumento dos valores mínimos de investimento e (2 ) requisitos e designações de áreas de emprego direcionadas (TEA).

Qualquer solicitação do Formulário I-526 apresentada após 21 de novembro de 2019 deve cumprir com esses requisitos atualizados de elegibilidade, mesmo que um Centro Regional tenha um projeto EB-5 “exemplar” já aprovado.

Portanto, um Centro Regional provavelmente usará alguns documentos do pedido “exemplar” anterior ou já existente para mostrar que o plano de negócios do EB-5 ainda é credível e incluirá ou modificará outros documentos para cumprir essas novas regras, fornecendo dados atualizados sobre a qualificação da TEA especificamente.

O requisito para a criação de 10 novos empregos por investidor EB-5 não mudou e é improvável que uma análise econômica possa ser necessária, mas vários projetos podem enviar relatórios de trabalhos atualizados junto com os dados de qualificação da TEA.

A boa notícia é que o regulamento esclarece que os investidores do EB-5 com o Formulário I-526s pendente não serão afetados adversamente por uma alteração na oferta de documentos para contabilizar o aumento dos investimentos mínimos, desde que o investimento no EB-5 permaneça em risco através de adjudicação e o investidor imigrante continua atendendo aos requisitos do programa EB-5.

Um pedido “exemplar” previamente aprovado, sob as regras antigas, ajudará os investidores em potencial agora?

Os novos regulamentos afirmam explicitamente que o USCIS discordou dos comentários públicos “sugerindo [a] antiguidade de projetos [“exemplares”] aprovados” sob as regras antigas.

No entanto, ainda não se sabe se os centros ou projetos regionais preferem apresentar uma nova solicitação “exemplar” ou se os novos investidores entrantes da EB-5 enviam seus pedidos junto com documentos atualizados que demonstram a conformidade do projeto com os requisitos atualizados do TEA.

A maioria dos Centros Regionais provavelmente escolherá a última rota, porque os regulamentos EB-5 exigem que o projeto EB-5 esteja em uma TEA “no momento do investimento ” para cada investidor individual. Além disso, os longos tempos de processamento dos projetos “exemplares” costumam ser mais longos que a validade dos dados de desemprego, válidos por apenas um ano até que as estatísticas sejam atualizadas.

Por outro lado, um projeto EB-5 que possui uma aprovação “exemplar” ainda possui grandes benefícios. Um pedido “exemplar” aprovado anteriormente pode fornecer aos investidores imigrantes em potencial maior certeza de que o USCIS determinou que o plano de negócios do projeto EB-5 é credível e que provavelmente criará o número necessário de empregos no prazo exigido.

Além disso, o projeto “exemplar” existente oferece uma aposta segura de que os documentos transacionais entre o investidor e o projeto EB-5 cumprem certos requisitos do EB-5 e não contêm proibições, como acordos de dívida inadmissíveis.

Ambas as questões são críticas para garantir um processo EB-5 tranquilo para investidores imigrantes.

Inscrições de pedidos “exemplares” se tornarão obrigatórias?

Houve propostas legislativas e regulamentares que tornariam obrigatórios os registros “exemplares” do Centro Regional e proibiriam um investidor imigrante de preencher um Formulário I-526 em conexão com um Centro Regional até a aprovação de um “exemplar”, com a ideia de que tal requisito reduziria a possibilidade fraude e aumentaria a chance de aprovação do formulário individual I-526s.

No entanto, não há cláusula específica nos regulamentos atualizados para o programa EB-5 para tornar obrigatórias aprovações “exemplares”.

Entendemos que, dado o cronograma significativamente aumentado para o processo de aprovação “exemplar”, um grande número de projetos e centros regionais pode evitar apresentar esse tipo de pedido para pré-aprovação no futuro.

Dito isto, os possíveis investidores podem se sentir muito mais confortáveis em investir em projetos e em parceria com centros regionais que possuem uma aprovação exemplar preexistente nos projetos que estão oferecendo, já que eles dão maior credibilidade do plano de negócios do projeto EB-5 e têm muito mais probabilidade de receber aprovações do I526 daí para frente.

Nota: É altamente recomendável procurar aconselhamento jurídico qualificado, pois os investidores buscam tomar uma decisão importante sobre sua petição I-526 para o visto EB-5.

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