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O Programa de Investidores Imigrantes dos EUA

Novos investidores americanos fazem a diferença na economia

Sumário Executivo
O Programa de Investidores Imigrantes, também conhecido como “EB-5”, tornou-se uma fonte cada vez mais importante de investimento para projetos de desenvolvimento nos Estados Unidos, atraindo bilhões de dólares para a economia dos EUA e criando dezenas de milhares de empregos. No entanto, o programa é diferente de qualquer outro gerenciado pelos Serviços de Cidadania e Imigração dos EUA (USCIS), pois é o único programa de visto cujo objetivo declarado é criar empregos e crescimento. Estas atribuições criam desafios e oportunidades especiais.

Este relatório discute como o programa EB-5 funciona, como evoluiu, os problemas que enfrentou, os benefícios que proporcionou e seu futuro como importante fonte de crescimento econômico. Através de entrevistas com especialistas da indústria e exemplos de modelos de sucesso para a gestão e estruturação de centros regionais e seus projetos, esperamos promover uma discussão produtiva das melhores práticas na regulação e gestão do programa e seus benefícios.

A história do Programa de Investidores Imigrantes EB-5 data de 1990, quando foi criada para estimular o crescimento do emprego e o investimento de capital. É o único programa de visto para investidores que leva à residência permanente. Um programa subutilizado em seus primeiros anos, recentemente, cresceu dramaticamente, contribuindo com US $ 2,6 bilhões para o PIB, apoiando 33 mil empregos e gerando US $ 346 milhões em receita de impostos federais entre 2010 e 2011.

O programa exige que os candidatos invistam US $ 1 milhão (ou US $ 500.000, se o investimento for em uma área rural ou de desemprego elevado) e criem pelo menos 10 empregos. Os investidores estrangeiros podem investir diretamente em um negócio de criação de empregos ou através de “centros regionais” projetados para promover o crescimento econômico em áreas designadas. A partir de 1º de novembro de 2013, o USCIS aprovou aproximadamente 400 centros regionais, 2 que se tornaram o canal predominante para o investimento do EB-5.

O programa EB-5 é complexo e inicialmente sofria de negligência na supervisão. Ao longo dos anos, o USCIS restringiu as exigências para estabelecer a legitimidade dos investimentos, as fontes dos fundos de investimento e como os fundos podem ser usados. Os fundos agora devem estar “em risco”, não é possível garantir o retorno do investimento e todos os fundos necessários devem ser investidos no empreendimento que cria os empregos.4 A USCIS centralizou o processamento em Washington, DC e contratou especialistas para supervisionar aspectos especializados, como economia, transações financeiras, fraude e segurança nacional.

Centros regionais em Vermont, Califórnia e Pensilvânia fornecem exemplos de como o crescimento econômico pode ser promovido com sucesso através de parcerias com agências estaduais e locais. Os centros regionais podem se beneficiar da cooperação com agências de desenvolvimento econômico que tenham experiência em identificar projetos apropriados e rastrear a criação de empregos. O envolvimento de agências estatais e sem fins lucrativos também pode encorajar uma análise mais objetiva dos projetos propostos e um foco em desenvolvimento econômico a longo prazo.

O programa EB-5 é uma ferramenta eficaz para o desenvolvimento econômico, atraindo, no mínimo, US $ 5 bilhões em investimentos diretos e 85.500 empregos em tempo integral diretamente criados, principalmente durante os últimos anos da história do programa. Em Vermont e na Pensilvânia, o EB-5 tornou-se uma importante fonte alternativa de financiamento durante a crise financeira, fornecendo “capital de paciente” a taxas de juros baixas quando as fontes de crédito convencional secaram. Em Vermont, ele promove a diversificação e modernização econômica como parte de um plano de desenvolvimento de longo prazo. Em Washington, DC, ele está criando quase dois mil empregos nas áreas economicamente mais deprimidas da cidade.

O programa EB-5 tornou-se uma maneira mais confiável para os investidores estrangeiros obterem residência nos EUA à medida que as taxas de aprovação de pedidos melhoraram. Como o USICS esclareceu os requisitos legais, as taxas iniciais de aprovação de candidaturas melhoraram de 53% em 2005 para 79% em 2012.8 As taxas de retorno do investimento para os investidores permanecem modestas, abaixo de 5% para os projetos de desenvolvimento citados neste relatório.

À medida que o programa EB-5 continua a crescer, é necessária uma reforma legislativa para fortalecer, expandir e autorizar permanentemente o que permanece como um programa provisório que expira em 2015.9 As reformas propostas, como as do projeto de lei de imigração do Senado de 2013, devem tornar o programa permanente, melhorar a prevenção e a supervisão de fraudes e garantir que os investidores estrangeiros possam continuar contribuindo para o crescimento e o emprego em seu novo país adotado.

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